Por que os paleontólogos estão entrando no negócio de ostras da Flórida
Janeiro 1, 2022

Por que os paleontólogos estão entrando no negócio de ostras da Flórida

Por rjssantos
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Mas colher as ostras não foi nada fácil. Na maré baixa, os recifes de ostras são cercados por lama viscosa, às vezes na altura da coxa. As próprias conchas são afiadas e cobertas por bactérias causadoras de infecções. Isso fez com que luvas pesadas e um equilíbrio robusto fossem essenciais ao manobrar em torno dos recifes expostos.

As conchas de ostra fossilizadas cinzentas, ásperas e frequentemente pontilhadas de cracas, não parecem muito, mas coletivamente elas são preservar o valor de décadas de dados cruciais. Os pesquisadores estavam particularmente interessados ​​em como o tamanho da ostra havia mudado ao longo do colapso da pescaria. De acordo com Durham, o tamanho da concha de uma ostra pode dizer a rapidez com que o animal cresceu, quanto tempo viveu e como respondeu às mudanças na qualidade da água durante sua vida, entre outras informações.

Medir os tamanhos das camadas das gerações anteriores e criar uma linha do tempo com base nesses dados também ajudou os cientistas a combater o fenômeno da mudança das linhas de base – o que Dietl chama de “amnésia geracional”. Como o declínio ambiental ocorre ao longo do tempo, ele pode alterar a percepção das condições naturais. Por exemplo, o tamanho das ostras cutucando acima das ondas hoje pode parecer normal, mas, uma vez que o projeto seja concluído, os pesquisadores podem descobrir que os animais têm metade do tamanho de ancestrais mais robustos.

Depois de medidas, as conchas são depositadas na coleção do Instituto de Pesquisas Paleontológicas. Cerca de 40.000 conchas colhidas nos recifes de ostras da Flórida já chegaram a Ítaca, organizadas em gavetas ou embrulhadas em plástico e armazenadas em baldes. Cada concha preserva um ponto de dados crucial que informa o futuro das ostras na Flórida. Todas as informações são adicionadas a um banco de dados que ajudará os gestores ambientais a determinar quais recifes diminuíram mais – e quais têm potencial para serem salvos.

O Projeto Histórico de Tamanho Corporal da Ostra de Dietl é justo um dos vários projetos no campo florescente da paleobiologia da conservação, onde os dados fósseis informam os esforços modernos de conservação. Karl Flessa, geólogo da Universidade do Arizona que trabalhou com Dietl em outros projetos, compara o esforço a “colocar os mortos para trabalhar”.

Em seu próprio trabalho, Flessa usa moluscos fósseis para mapear o declínio do Delta do Rio Colorado. Quando o rio foi represado na década de 1930, a quantidade de água que chegava aos pântanos do delta diminuiu para um fio. Isso deixou ilhas inteiras de conchas de moluscos desidratadas para Flessa estudar. Recentemente, seu trabalho ajudou a restaurar áreas de habitat ribeirinho ao leito do rio ressecado.

Gestores ambientais na Flórida já estão colhendo os benefícios do trabalho de Dietl. À medida que eles restabelecem os recifes depositando calcário ou cascas de ostras fossilizadas para fornecer superfícies robustas para fixação de ostras, a equipe de Brucker também coleta amostras vivas de ostras. De volta ao laboratório, essas ostras são medidas, pesadas e inseridas em um banco de dados, muito parecido com seus parentes fossilizados em Ítaca. O trabalho, embora precoce, é promissor. “Vimos mais ostras adultas do que da última vez que estivemos lá, mais de um ano atrás”, disse Brucker.

Isso é especialmente encorajador, dado o estado sombrio das ostras em todo o mundo. Alguns estimam que 85% do habitat dos recifes de ostras em todo o mundo foram perdidos nos últimos dois séculos. As ostras orientais encontradas ao longo do Panhandle da Flórida são um microcosmo dessa tendência maior. Uma vez encontrados do Texas ao Maine, eles estão funcionalmente extintos ao longo de grandes extensões da costa da Nova Inglaterra. Diz Durham: “É um momento de muita interação no mundo da ostra.”


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