Veja por que o financiamento de startups no ecossistema do Magrebe é baixo
Janeiro 3, 2022

Veja por que o financiamento de startups no ecossistema do Magrebe é baixo

Por rjssantos
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Cinco países do Norte da África – Marrocos, Argélia, Tunísia, Mauritânia e Líbia – constituem a região do Magrebe, uma ilha histórica entre mares de água e areia no extremo do mundo árabe.

Deixando de fora a Líbia, que continua a lutar contra uma agitação civil consistente e ainda não abriu caminho no mundo das startups, e a Mauritânia, que é relativamente pequena e principalmente subdesenvolvida, startups nas outras três nações arrecadou cerca de US $ 72 milhões em 2021. As startups argelinas arrecadaram US $ 30 milhões; Marrocos registrou um recorde histórico de US $ 29 milhões; e a Tunísia fechou com US $ 23 milhões.

Este é um crescimento histórico dos $ 20,1 milhões levantados em 19 negócios em 2020. Mas quando você divide esses números em negócios e os compara ao financiamento de mais de $ 600 milhões do Egito em 2021, a conversa sobre como perturbadoramente pequeno, o financiamento surge. Quando se trata de financiamento de risco, o Egito sempre foi o líder do Norte da África, captando até 80% dos fluxos de investimento para a região de 2015 a 2021, por Baobab.

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No entanto, isso não é uma questão de por que o Egito domina com uma margem tão grande, mas por quê o financiamento inicial combinado garantido por cinco nações não poderia corresponder a pelo menos um quarto do que seu vizinho fez. Qual é o problema da região do Magrebe e como o ecossistema pode atingir todo o seu potencial?

Para contextualizar, a região tem vários problemas que, se não forem resolvidos em breve, podem não só continuar a reduzir o potencial de seu setor emergente de startups, mas pode enterrá-lo completamente. Mas aqui estão cinco razões pelas quais o financiamento é baixo nesta região.

Conflito intra-regional

Os países do Magrebe não concordam -olho; são arquiinimigos ou, como são popularmente chamados, “irmãos inimigos”. Está ficando cada vez mais claro que essas nações são incapazes de abrir mão cooperativamente de sua história de gato e rato e reunir suas semelhanças sociais e culturais para alcançar maior progresso econômico.

Essa inimizade continua a subjugar o potencial econômico de a região porque cada um dos países pratica uma política de fronteiras fechadas, o que impede o comércio intra-regional contínuo, especialmente entre Marrocos e Argélia. Essas duas nações, sem dúvida, detêm a chave para a prosperidade da região, mas, em vez disso, foram as que mais contribuíram para o seu infortúnio.

Devido à cultura comercial intra-regional hostil, é difícil para as startups projetar crescimento em termos de expansão em todo o Magrebe. Isso significa que será difícil para uma empresa marroquina se expandir para o mercado argelino.

  • Uma cerca de 100 quilômetros ao longo do Marrocos-Argélia fronteira construída pelo governo marroquino

Por exemplo, quando Chari, uma startup marroquina que ajuda varejistas a acessar produtos de consumo mais rápido e mais barato, quis se expandir para a Tunísia, ela teve que abrir uma empresa totalmente nova que não tinha laços com a empresa mãe além do nome e modelo de negócios.

“Tivemos que abrir outra empresa na Tunísia, com toda a papelada. Também tivemos que contratar um novo gerente geral e equipe local, e basicamente duplicar a empresa na Tunísia ”, disse Ismael Belkhayat, cofundador e CEO da Chari. “Portanto, não lidamos com a Tunísia do Marrocos; nossa operação na Tunísia é independente. ”

Isso mostra que não há intercâmbio de negócios entre os países; não existe um ambiente unificado, o que significa que não existem verdadeiros mercados regionais. Como você então convoca um investidor para apoiar um empreendimento que opera em um mercado quebrado como o Magrebe?

Burocracia hostil

Surpreendentemente, os países da região do Magrebe não estão completamente dentro desacordo um com o outro. Todos eles têm algo em comum: um processo administrativo pesado e matador. Em toda a região, há um escritório administrativo chamado Office des Changes, um bureau que regula todas as transações monetárias. O corpo monitora o dinheiro que entra e sai de cada país.

Funciona assim: como uma startup, você não pode fazer tão pouco quanto gastar em anúncios do Google ou do Facebook sem consultar o bureau . Se você deseja anunciar no Google ou no Facebook, precisa pagar uma taxa local ou obter uma autorização especial para gastar dinheiro fora de Marrocos, Argélia ou Tunísia. Isto não se aplica apenas fora do Magrebe, mas também dentro dele.

Assim, as empresas locais consomem principalmente serviços locais e não estrangeiros. Portanto, é mais difícil utilizar ferramentas sofisticadas para impulsionar o crescimento ou até mesmo manter as operações em toda a linha – o bureau se certificou disso. Imagine não poder usar Trello ou Slack porque seu país não permite que você os inscreva sem carregar a bolsa.

Esse mesmo princípio se aplica a investidores. É um pouco difícil e caro sacar seus fundos depois de investir na região do Magrebe; você deve pagar uma grande parte dos impostos ao bureau. Toda essa burocracia rígida torna difícil para startups na região atrair investimento estrangeiro.

Os grandes não confiam nos pequenos

O ecossistema de tecnologia do Magrebe é incomum, e as startups estão literalmente por conta própria. Na Nigéria, por exemplo, grandes bancos convencionais apoiam startups de fintech e FMCGs investem em e-commerce e empresas iniciantes de logística.

Não é assim no Norte da África.

Grandes empresas locais desconfiam de startups, principalmente pela facilidade de fechamento de startups na região. Para que eles confiem, apoiem e também, talvez, forneçam “mercado” de sementes (fornecimento de bens), é necessário ter um histórico de pelo menos dois anos.

A ironia é que, se ninguém está pronto para apoiar uma empresa verde em estágio inicial, como ela sobreviverá e estará por perto por dois anos? É um ciclo vicioso que coloca as startups em uma situação difícil porque parece que tudo foi feito para matá-las. Como os investidores estrangeiros podem confiar em uma marca ou produto que os investidores locais em potencial não irão apoiar?

Falta de inovação em fintech

Isso não teria sido um motivo se a África não tivesse experimentado o poder da fintech. As startups que atuam neste espaço atraem grandes investidores. Entre os quatro maiores centros de tecnologia africanos – Nigéria, Quênia, África do Sul e Egito – a fintech atrai o maior financiamento. Mesmo no Egito, onde logística e comércio eletrônico atraíram mais financiamento, o investimento de US $ 120 milhões garantido pela MNT-Halan, uma empresa de fintech, continua sendo seu maior negócio individual até hoje.

Quando você se muda para o oeste , a ausência de fintech começa a aparecer. Noureddine Tayebi, fundador e CEO da Yassir, uma empresa de logística com foco no Maghreb originada na Argélia que levantou todos os US $ 30 milhões para a Argélia, confirmou ao TechCabal por telefone que – embora sua empresa esteja ativa na construção de um produto fintech que apoiará seus negócio— atualmente não há soluções fintech na Argélia. Belkhayat também disse o mesmo sobre o Marrocos, embora tenha mencionado que a Tunísia tem alguns como o Paymee, que ele tinha certeza que provavelmente sobreviverá por causa do ato de inicialização de apoio que o país promulgou em 2018.

Tanto local quanto os investidores estrangeiros estão otimistas com as startups de fintech, especialmente na África, e seguindo as tendências dos últimos cinco anos, espera-se que os empreendedores nos países do Magrebe dobrem a procura de investidores fintech e judiciais para mais investimentos.

No entanto, Belkhayat pensa que para uma fintech realmente escalar, ela precisa de capital suficiente que geralmente não está disponível para suas startups no estágio inicial. Esse pode ser outro motivo pelo qual esses países ficarão presos com dinheiro no futuro.

Barreira de língua

A região do Magrebe fala francês, o que a torna uma região francófona. De acordo com Belkhayat, a maioria dos investidores estrangeiros disponíveis se comunica em inglês, então um fundador que não fala inglês falando com um investidor que não entende nem fala francês já está em desvantagem.

“Mais Os fundos de VC são baseados em países onde as pessoas falam inglês, em comparação com os países de língua francesa. Portanto, é mais complicado para nós levantar dinheiro do que os anglofones ”, disse Belkhayat.

Antes de 2021, o financiamento de risco nos países francófonos da África era extremamente baixo, com Marrocos e Tunísia sendo os líderes por investimento. Mas este ano, o Senegal assumiu a liderança depois que a startup de fintech Wave levantou um recorde de US $ 200 milhões na Série A. Além deste negócio, a atividade de financiamento de VC permaneceu bastante moderada na região no ano passado.

Além disso, ambos Belkhayat, sua cofundadora Sophia Alj e Tayebi são empresários treinados nos Estados Unidos que trabalharam com as principais organizações americanas e entendem a linguagem dos investidores. Niama El Bassunie — o fundador / CEO da Waystocap, outro negócio de comércio eletrônico marroquino que foi adquirido por Fawry com sede no Egito — também é um especialista treinado no Reino Unido. Então, quando você aumenta o zoom, fica mais claro por que suas empresas conseguiram levantar capital suficiente, ao contrário de outras.

Essas são as lutas que toda startup magrebina enfrenta ao tentar levantar investimento estrangeiro. Mais importante ainda, o conflito intra-regional que levou à falta de intercâmbio comercial precisa ser consertado. Uma vez que isso seja resolvido, assim como um efeito dominó, todas as outras coisas devem gradualmente se encaixar.

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