Notavelmente, a NASA concluiu a implantação do telescópio espacial Webb
Janeiro 8, 2022

Notavelmente, a NASA concluiu a implantação do telescópio espacial Webb

Por Ricardo Marques
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Maravilhoso, maravilhoso Webb —

“Este é um marco incrível.”

Eric Berger 8 de janeiro de 2022 19:10 UTC

Um modelo em escala do Telescópio Espacial James Webb.

Para grande parte do mundo, sábado foi apenas mais um dia de fim de semana cheio de todos os problemas e perigos deste planeta. A pandemia alimentada pela Omicron assolou o mundo. Nova York emergiu de sua primeira tempestade de neve da temporada. A turbulência continuou no Cazaquistão e em outros lugares

Mas no espaço. No espaço. No sábado, no espaço, houve um grande triunfo.

Após um quarto de século de esforços de dezenas de milhares de pessoas, mais de US$ 10 bilhões em financiamento dos contribuintes e cerca de 350 mecanismos de implantação que tiveram que funcionar exatamente assim, o Telescópio Espacial James Webb abriu totalmente suas asas. A enorme espaçonave completou seus desdobramentos finais e, por Deus, o processo ocorreu sem problemas.

Graças à NASA e agências espaciais na Europa e Canadá, o mundo tem um novo e brilhante telescópio espacial que permitirá à humanidade ver muito mais longe do que nunca nas profundezas do tempo galáctico, e possivelmente identificar o primeiro mundos verdadeiramente semelhantes à Terra em torno de outras estrelas.

Eu ouso dizer que 99% do mundo não saberá ou perceberá ou se preocupará em entender a quantidade de trabalho, engenharia e papelada necessários para construir, lançar e implantar o Telescópio Espacial James Webb. Mas aqueles de nós que sabem, nós sabemos

. E estamos maravilhados.

Em uma espécie de eufemismo após implantação completa, o chefe de ciência da NASA, Thomas Zurbuchen, disse: “Este é um marco incrível.”

O planejamento sério para um sucessor do Telescópio Espacial Hubble começou na década de 1990, e os cientistas estavam ansiosos para ver mais longe, no início do universo. Para fazer isso, eles precisariam de um ambiente escuro e frio longe da Terra. Isso ocorre porque coletar luz dos objetos mais distantes e fracos do universo requer não apenas um espelho muito grande, mas também nenhuma interferência de fundo.

Para fazer isso, os cientistas planejaram construir um telescópio que faria observações na parte infravermelha do espectro, onde os comprimentos de onda são um pouco maiores que o vermelho. leve. Esta porção do espectro é boa tanto para detectar emissões de calor, e tais comprimentos de onda são longos o suficiente para que haja menos chance de serem desviados pela poeira interestelar.

Tal telescópio precisaria ser muito frio, no entanto, e foi assim que os cientistas criaram um grande escudo térmico do tamanho de uma quadra de tênis para bloquear a luz e calor do Sol. Mas como nenhum foguete tem uma carenagem super grande, esse escudo térmico e telescópio precisariam necessariamente ser dobrados como origami para caber dentro do casulo protetor no topo de um foguete. Nada como isso já havia sido tentado antes. Construir este escudo térmico, testá-lo e garantir que ele pudesse ser implantado no espaço exigiu quase duas décadas.

Portanto, embora o lançamento do telescópio Webb no dia de Natal, há duas semanas, tenha sido importante, foi apenas o começo do fim da jornada de Webb do conceito às operações científicas. Como parte do processo de implantação, houve 344 ações em que uma falha de ponto único poderia afundar o telescópio. Este é um número notável de instâncias sem uma capacidade redundante, e é por isso que muitos dos cientistas e engenheiros com quem conversei nos últimos anos sentiram que Webb tinha uma boa chance de falhar uma vez no espaço. Mas agora esse escudo de calor ultra complexo está funcionando. A temperatura no lado do telescópio voltado para o Sol é de 55 graus Celsius, ou um dia muito, muito, muito quente no deserto do Saara. E já, os instrumentos científicos na parte de trás do pára-sol esfriaram para -199 graus Celsius, uma temperatura na qual o nitrogênio é um líquido. Eles ainda vão esfriar ainda mais.

O trabalho continua, é claro. Webb ainda deve percorrer cerca de 370.000 km para alcançar uma órbita em torno de um ponto estável de Lagrange, L2. Cientistas e engenheiros devem verificar e alinhar os 18 segmentos de espelhos primários. Os instrumentos científicos devem ser calibrados. Mas todo esse trabalho é um pouco mais rotineiro quando se trata de espaçonaves científicas. Existem riscos, com certeza, mas estes são principalmente riscos conhecidos.

Podemos, portanto, estar razoavelmente confiantes agora que Webb, de fato, começará a fazer observações científicas neste verão. Devemos, realmente, estar maravilhados.