'Esse peso é muito pesado': agências de propriedade de minorias lutam com aumento no trabalho à medida que a indústria cumpre as promessas de DE&I
Janeiro 10, 2022

'Esse peso é muito pesado': agências de propriedade de minorias lutam com aumento no trabalho à medida que a indústria cumpre as promessas de DE&I

Por Ricardo Marques
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Esta história faz parte da série Masters of Uncertainty da Digiday, um olhar sobre pessoas e empresas no centro das histórias que definem a mídia. Encontre o resto aqui. Nos últimos 18 meses, David Tann notou uma evolução em sua agência de branding e design baseada em Atlanta, Tantrum. As consultas de clientes que antes giravam em torno de serviços de identidade de marca estavam se tornando consultas em torno de consultoria estratégica, especialmente de uma perspectiva de diversidade, equidade e inclusão.

De acordo com Tann, isso sinaliza que agências e empresas estão se tornando mais ponderadas e estratégicas sobre como suas marcas estão se cruzando com o clima social e os eventos atuais. Ele não está errado. O enorme movimento de justiça social de 2020 passou de uma fervura furiosa para uma fervura constante, à medida que as empresas continuam tentando cumprir a onda de promessas de DE&I feitas desde o assassinato de George Floyd. Com um foco renovado nas estatísticas de DE&I da América corporativa no último ano e meio, agências e empresas lançaram promessas de diversidade em torno de melhores práticas de contratação e se comprometeram a trabalhar mais frequentemente com agências, criativos e empresas de propriedade de negros. A turbulência de 2020 se acalmou desde então, mas agora as agências negras e pertencentes a minorias, inclusive a Tantrum, lidam com uma questão diferente: navegar pelo aumento nos negócios causado pelos protestos de 2020 e sustentá-lo mesmo depois que #BlackLivesMatter não era mais tendência , tudo sem perder sua integridade. ‘Foi notícia. Todo mundo estava falando sobre isso, e não é mais tão nas notícias. Isso não deveria ser”, disse Mike Popowski, CEO da agência Dagger, com sede em Atlanta, e cofundador e membro do conselho do coletivo de iniciativas de diversidade The A Pledge.“Em vez de tentar colaborar com alguém em uma ocasião única sobre um trabalho que pode ser focado em um determinado grupo demográfico, é sempre diverso o tempo todo”, acrescentou. Em todo o setor, agências dirigidas por pessoas de cor dizem ter notado um aumento nas consultas de trabalho de marcas e agências tradicionais que buscam cumprir suas promessas de DE&I. A agência criativa canadense Six Cinquième disse que essas promessas e o trabalho foram embora assim que chegaram, deixando a liderança questionando se o salto no trabalho foi apenas a reação automática da indústria aos pedidos de igualdade. O coletivo de arte Slug Global observou algo semelhante aqui nos Estados Unidos. Enquanto isso, em Atlanta, Tann, do Tantrum, disse que é menos sobre o aumento e a diminuição do trabalho. Em vez disso, empresas e organizações estão cada vez mais pedindo consultoria estratégica em vez de apenas identidade de marca. É um serviço que a Tantrum, que conta com cinco funcionários em tempo integral, sempre ofereceu. Mas, à medida que as marcas procuram agir com mais cuidado em como se encaixam em momentos culturais, isso se tornou uma oferta mais valiosa. Ao longo do último ano, a Tantrum adicionou clientes como Microsoft, Soma Intimates, Bath and Body Works e outros, com vários projetos focados em DE&I. Por exemplo, a Tantrum trabalhou com a The Athlete’s Foot para apoiar o desenvolvimento de seu programa de ações chamado Staart, que é uma iniciativa para promover o varejo e o empreendedorismo de propriedade de negros, principalmente por meio de franquias. A equipe da Tantrum também trabalhou com a empresa de relações públicas Weber Shandwick em várias campanhas voltadas especificamente para o público minoritário. No entanto, é uma linha muito tênue para andar. Tann disse que não vê a Tantrum como uma agência negra, o que significa que ele não quer ser “colocado em uma caixa como a empresa negra que só trabalha em projetos negros”. “O peso disso é muito pesado às vezes. Há momentos em que é intenso para mim”, disse ele. “Às vezes não consigo aproveitar porque há essa intensidade de toda uma população de pessoas com quem isso vai falar, e não levamos isso de ânimo leve.” Durante a maior parte da carreira de mais de 15 anos de Tann, ele foi o único rosto de cor na sala. Muitas vezes, o criativo de 41 anos disse que foi ignorado por promoções e outras oportunidades para avançar em sua carreira, levando-o a lançar Tantrum em 2018. Como criativo, Tann se descreve como velho o suficiente para lembrar quando as pessoas eram pisoteadas por televisores na Black Friday, mas não tão velho que ele não entenda por que o TikTok é legal. Ainda assim, sua carreira o levou a cargos em grandes empresas, de designer gráfico na Hallmark Cards a vice-presidente e diretor de criação do Atlanta Hawks. Na Abercrombie & Fitch, lançou a marca de lingerie Gilly Hicks e abriu as sete primeiras lojas. Ele também trabalhou na Kohl’s, onde gerenciou 16 marcas de embalagens, antes de conseguir um emprego no Atlanta Hawks, onde lançou uma nova identidade de marca para eles e ajudou a reconstruir seu departamento de varejo. Em 2018, Tann era marido e pai de dois filhos que procurava se expandir por conta própria. Tomando o que ele chamou de um salto de fé, Tann lançou Tantrum com os Hawks como seu primeiro cliente. “Esse era o único cliente. Eu estava no meu porão, como se tivéssemos que descobrir como fazer isso funcionar. Agora estamos aqui”, disse ele. Desde o lançamento, Tantrum também trabalhou com o time de basquete feminino de Atlanta, Atlanta Dream, The Gathering Spot (um clube de rede apenas para membros) e a marca de cannabis Camp. Quando o movimento Black Lives Matter veio à tona, Tann não fez uma declaração formal. Mas depois de ver uma infinidade de empresas divulgando declarações e postando quadrados #BlackLivesMatter nas mídias sociais, ele foi ao blog da empresa em junho passado para falar sobre sua experiência como pessoa de cor na América corporativa. “A conscientização é grande e tenho certeza de que as intenções são boas, mas onde estava a indignação três semanas atrás?” ele escreveu. “Se eu tivesse lhe contado minha história então, você teria acreditado em mim? Provavelmente não. Ou mesmo se o fizesse, isso o obrigaria a agir? Provavelmente não.” À medida que mais marcas e empresas procuram parcerias com agências pertencentes a minorias com mais frequência, isso se torna um ato de equilíbrio, segundo Tann. Por um lado, Tann disse que não quer tirar o trabalho de agências pertencentes a minorias que se comprometeram especificamente com o espaço DE&I. Por outro lado, Tann disse que entende a necessidade de as agências negras se sentarem à mesa para dar às agências minoritárias mais participação na indústria e a oportunidade de criar um trabalho mais autêntico. Simplificando, é a ideia de ser uma agência de propriedade de negros versus uma agência que por acaso é de propriedade de negros. Ao lado do CEO da Dagger, Popowski, Brandon Butler é outro co-fundador do The A Pledge, bem como diretor executivo da Butter.ATL, o braço editorial da Dagger. Como um criativo negro que esteve no lugar de Tann, Butler disse que simpatiza com os dois lados da moeda, observando que a maneira de pressionar pela diversidade é estar na sala onde as decisões são tomadas. “Acredito que meu trabalho se opõe ao trabalho de qualquer um. E espero que a primeira coisa que alguém não veja quando vir meu trabalho seja ‘Uma pessoa negra fez isso’. Eu gostaria de ser apenas uma pessoa”, disse Butler. “Esse é o catch-22. Alguém tem que ir primeiro às vezes. Se você quer ver a mudança, você tem que ser a mudança.” Em fevereiro, a agência Tantrum estará comemorando seu quarto ano de atividade com um novo nível de autoconfiança, disse Tann. “Se não for para você, legal. Não é para todos. Não estamos nem tentando fingir que é para todo mundo. Estamos bem”, disse. No entanto, ainda há muito trabalho a ser feito, pois a agência continua a construir um nome para si mesma. “Sinto que acabei de ganhar um Grammy da minha mixtape”, disse ele. “Sim, eu ganhei um Grammy, mas isso nem é um álbum. Esse é o começo.”