O mapeamento inteligente digital Twin atinge as encostas
Janeiro 10, 2022

O mapeamento inteligente digital Twin atinge as encostas

Por rjssantos
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Para alguns esquiadores pode ser difícil esperar pelo primeiro dia de uma nova temporada. É decepcionante quando o clima não coopera com neve e temperaturas frias. Seu primeiro dia nas pistas pode ser adiado.

É um nível de frustração se o seu primeiro dia deve ser adiado. Mas para os proprietários e operadores de resorts de esqui, a variabilidade do clima afeta as decisões de negócios e os resultados.

Para melhorar a previsibilidade, os resorts de esqui há muito se voltaram para a tecnologia, adicionando recursos de fabricação de neve artificial ao longo de décadas que ajudam a manter as coisas operacionais mesmo durante anos de neve baixa e permitindo inícios mais precoces da temporada com neve artificial se o tempo não cooperar. Mas a fabricação de neve é ​​um processo trabalhoso e imperfeito, e nem sempre produz neve da melhor qualidade. A equipe de produção de neve sobe e desce a montanha para avaliar as condições, ligar os canhões de neve e desligar os canhões de neve. É uma arte imprecisa.

Transformação digital atinge as encostas

Procurando melhorar a previsibilidade, as condições das trilhas, a eficiência e talvez até abrir o resort mais cedo, o Vail Ski Resort no Colorado – a segunda maior operação de montanha única nos EUA com 5.300 acres, 200 trilhas e 32 elevadores — queria trazer a mais moderna tecnologia para suas operações. Começou a planejar um grande projeto de investimento em infraestrutura em 2018.

“A razão pela qual fizemos essa melhoria e por que criamos este sistema incrível foi o resultado de entender a demanda dos hóspedes por um esqui antecipado temporada e experiência de passeio”, diz John Plack, gerente sênior de comunicações de Vail.

Vail tem uma média de 350 polegadas de neve natural por ano, mas o número varia um pouco. Em 2018, o resort viu 281 polegadas, e isso foi significativamente mais do que as 171 polegadas obtidas em 2016. Uma produção de neve mais eficiente poderia tornar as condições mais previsíveis. Além disso, como meta estendida, se Vail pudesse abrir quatro ou até cinco semanas antes, poderia estender sua temporada em 25%, o que poderia significar um grande impacto na receita.

O investimento , é claro, incluía armas de neve modernas, cada uma equipada com sua própria estação meteorológica com sensores coletando dados. Mas também exigiu um mapeamento GIS detalhado do resort. Vail precisava tomar as decisões corretas sobre onde colocar seus 421 novos canhões de neve, 30 quilômetros de tubos para ar e água e 25 transformadores – a infraestrutura física da produção de neve. Havia também uma linha do tempo. O resort queria esta nova infraestrutura operacional antes do início da temporada de esqui de 2019.

Padronização dos termos de dados GIS

O projeto de mapeamento GIS também foi um exercício de padronização e gerenciamento de dados.

“Diferentes equipes na montanha tinham diferentes maneiras de referindo-se a coisas”, diz Plack. “Patrulha de esqui se referia a um local por seus antigos números de telefone, como 115, o que não significaria nada para mais ninguém. A equipe de produção de neve se refere a diferentes áreas com base nos nomes de diferentes bombas ou equipamentos.”

Mike Krois, que trabalhava como especialista em GIS de Vail, começou a trabalhar em um gêmeo digital da montanha em 2016, criando um novo mapa usando o ambiente ArcGIS Online da empresa de tecnologia GIS Esri. Esse trabalho incluía conversar com os veteranos da equipe do resort para que ele pudesse adicionar ao mapa a infraestrutura existente de tubulações, trabalhos elétricos e canhões de neve na montanha. Ele então usou esses dados coletados e GIS para gerar mapas inteligentes para os funcionários. A equipe de produção de neve, limpeza de neve e o restante da equipe de operações agora usam esse mapa digitalizado que eles podem acessar em dispositivos robustos portáteis enquanto estão na montanha, diz Plack.

“Se alguém diz que estou neste local específico, todos agora sabem exatamente onde é, economizando todo tipo de tempo e treinamento”, diz ele. “Temos 500 acres de neve em Vail, e agora ter esse tipo de solução em que todos falavam a mesma língua também foi uma grande parte desse aprimoramento.”

Em 2018, antes do projeto moderno de fabricação de neve, grande parte da capacidade de fabricação de neve de Vail estava concentrada perto do meio da montanha, e essas trilhas não eram ideais devido à exposição ao sol e à falta de pistas para iniciantes.

Planejamento de colocação de neve Armas

“Anos de dados meteorológicos costumava planejar onde essas novas armas seriam localizadas até o posicionamento exato”, diz Plack.

    “Depois foi um pouco de caminhada e estudo. Onde entra o vento? O que as temperaturas fazem no espaço da montanha? Então, uma combinação de tecnologia e bom planejamento de montanha à moda antiga”, diz Plack. Bill Kennedy, diretor de desenvolvimento de terras do resort, também foi parte integrante do projeto. Ele passou quase quatro décadas planejando teleféricos, trilhas e restaurantes no resort. Para este projeto, ele passou muitos dias andando na montanha com Krois, e ele estava registrando 25.000 a 30.000 passos por dia em seu Fitbit.

    O Science of Snowmaking

    A produção de neve eficiente requer condições climáticas precisas, e a métrica importante a ser observada é a “temperatura do bulbo úmido” ou a temperatura lida por um termômetro coberto por um pano embebido em água. A leitura da temperatura será diferente se o pano estiver seco ou molhado. A medição de temperatura de bulbo úmido também incorpora dados sobre a secura do ar. Para fazer neve, tanto a temperatura quanto a umidade devem cair abaixo de certos limites. Se estiver muito quente ou muito úmido, você acabará jogando água na montanha, criando gelo, e ninguém quer isso. Isso não é uma boa experiência para os esquiadores. E requer uma quantidade considerável de trabalho dos removedores de neve para corrigir o problema.

    Vail conseguiu abrir sua temporada uma semana no início de 2021 em 12 de novembro, devido à sua localização estratégica de equipamento de fabricação de neve planejado com o mapa GIS que aproveitou dados climáticos e geográficos. Plack diz que esta data de abertura é a mais antiga da história do resort.

    Em meados de novembro de 2021, o resort abriu três pistas, ou cerca de 85 acres, apesar do fato de que o o início da temporada de 2021 foi considerado pelos entusiastas do esqui decepcionante em termos de queda de neve. Desta vez, Vail colocou as novas armas de neve nas elevações mais altas do resort, e essa é a parte da montanha que abriu primeiro.

    Benefícios do Novo Sistema

    As novas pistolas de neve são automatizadas e podem se desligar e ligar com base nas condições climáticas perfeitas para fazer neve. Essa é uma grande mudança.

    “A maneira antiga de fazer neve é ​​fazer com que os snowmakers subam e desçam a colina e liguem os canos quando as temperaturas estiverem no lugar certo e depois corra descer a colina e depois voltar para desligá-los”, diz Plack. Isso economiza muitos passos para os fabricantes de neve. Mas o novo sistema não economiza apenas essa mão de obra.

    “Se você tem pessoas subindo e descendo a montanha ligando e desligando as coisas, você pode perder a janela do tempo à medida que as temperaturas esquentam durante o dia”, diz Plack. “Nossos snowmakers estão correndo contra o tempo e, se forem lentos, acabam jogando água na superfície da neve.”

    Os canhões de neve e sua infraestrutura associada também são monitorados e podem ser controlados em um local físico chamado “Snow Central” – uma grande sala de controle que dá à equipe uma visão da montanha, condições e recursos de neve.

    O novo sistema – o gêmeo digital de mapa inteligente GIS e as armas de neve automatizadas – fez com que o primeiro dia de esqui chegasse uma semana antes em Vail este ano.

    “Em primeiro lugar, trata-se de fornecer essa experiência aos hóspedes e atender à demanda dos hóspedes por esqui e equitação no início da temporada”, diz Plack.

    O que ler a seguir:

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